Los cuentos en la escuela Waldorf

“La función de las historias es regular la casa de nuestra alma”
Horst Kornberger

Los orígenes de los cuentos

Desde que existe la historia humana, y probablemente antes de eso, los seres humanos se han estado contando historias. Y estas historias a menudo se han transmitido de generación en generación como algo que vale la pena preservar. Podemos leer historias hoy que se contaron hace más de 3000 años (las primeras versiones de la Epopeya de Gilgamesh, por ejemplo, datan de alrededor de 1800 a. C.). Los tiempos modernos también tienen sus historias: nuestras películas y telenovelas, novelas y cuentos, nuestra fascinación por las sagas de celebridades y la realeza, e incluso los chismes cotidianos sobre amigos, vecinos y colegas. Las historias hablan a nuestras almas, están integradas en nuestra cultura y definen nuestra comunidad, e incluso nuestra moralidad. No sorprende, por tanto, que en la Educación Waldorf la narración de historias esté en el centro del currículo escolar.

El propósito educativo de los cuentos

En las escuelas Waldorf, los cuentos, el momento en que se cuentan y la manera de contarlos se consideran cuidadosamente y se adaptan a un propósito educativo. Rudolf Steiner, el filósofo austríaco que fundó el movimiento de escuelas Waldorf, ha dado conferencias y escrito extensamente sobre la narración de historias en un contexto educativo, y su trabajo ha sido continuado durante los últimos cien años por decenas de profesores e investigadores.

Los arquetipos

A un nivel fundamental, la historia puede reflejar, apoyar y ayudar a nutrir el desarrollo del alma, el marco moral, la creatividad, la imaginación y las habilidades de alfabetización del niño. Por eso la elección de la historia y la forma de contarla son tan cruciales. Las historias elegidas y contadas en el aula Waldorf, y ciertamente en los primeros grados, dan muchos ejemplos de los arquetipos del ser humano. La revelación y presentación de estos arquetipos debe diferir en enfoque y complejidad dependiendo de la etapa de desarrollo del niño, pero si las historias se eligen adecuadamente, resuenan en el niño a medida que atraviesa el difícil proceso de crecer. Es fácil ver los arquetipos, por ejemplo, en los cuentos de hadas, en figuras como el Rey o la Madrastra. Vemos el bien y el mal claramente personificados, y el mal generalmente se supera.

Desarrollo de la consciencia humana

El currículo de cuentos en las escuelas Waldorf también utiliza la relación entre el desarrollo de la conciencia humana individual y el camino de la humanidad en su historia. A través de esta correspondencia microcosmos-macrocosmos, el cuento puede comenzar a reflejar verdaderamente lo que está viviendo dentro del niño a una edad determinada. Las historias contadas a niños de once y doce años, en particular, llevan al estudiante que se encuentra al borde de la pubertad a una comprensión intuitiva de los orígenes de la historia humana.

Los hermanos Grimm

En la primera infancia, las historias que se cuentan con más frecuencia son los cuentos de hadas. Estos cuentos provienen de un pasado lejano, refiriéndose a un mundo atemporal donde los arquetipos humanos están bien definidos y la presencia del bien y el mal es clara. “Érase una vez…”: es raro que un cuento de hadas nos dé una referencia de tiempo específica, las verdades de un cuento de hadas, en cierto sentido, siempre han sido ciertas; son las verdades de la humanidad y pertenecen a toda la humanidad. Muchos de los cuentos de hadas contados a los niños más pequeños fueron recogidos por los hermanos Grimm, recopilados de los bosques de Europa central a principios del siglo XIX. Pero estos eran cuentos de un pasado mucho más lejano que se habían contado y vuelto a contar durante generaciones. Contienen la sabiduría de siglos.

No todos los cuentos que recopilaron los hermanos Grimm son apropiados o arquetípicos, y se debe tener en cuenta que hay muchas otras fuentes de historias que tienen el impulso de los cuentos Grimm, incluidas muchas de las Américas, África y Asia. El maestro (o padre) debe seleccionar la historia con cuidado, leyéndola de antemano y observando atentamente al niño para ver qué resonará más con él.

Primera infancia

Los niños de tres o cuatro años pueden disfrutar y beneficiarse de los cuentos de hadas con un esquema simple y una estructura repetitiva. Ejemplos de este tipo de cuentos son “Los tres machos cabríos Gruff”, “Los tres cerditos” y el cuento de los hermanos Grimm “El lobo y las siete cabritillas”. Contienen repeticiones de escenarios y frases, y las historias en sí soportan la repetición varias veces. Los maestros de jardín de infantes en las escuelas Waldorf planifican un período de repetición de la misma historia (quizás todos los días durante dos semanas) antes de pasar a una nueva. La repetición, entonces, funciona en varios niveles, la narración, los elementos de la historia, ciertas palabras y frases (p. ej., “Soplaré y soplaré y tu casa derribaré ”) e incluso sonidos, a través de la aliteración y la asonancia. Estos ritmos estimulan y reconfortan la fuerza vital del niño pequeño.

Crear un espacio adecuado

La forma de contar la historia es de mucha importancia. El maestro crea un espacio de tranquila reverencia donde pueden aparecer las palabras y las imágenes. Es común encender una vela, que además de ayudar a mantener la atención de los niños también indica la presencia de verdades cósmicas y espirituales. El tono del narrador está cuidadosamente considerado. Los niños pequeños aún no han desarrollado las partes de su organización interna que pueden lidiar con las emociones de manera efectiva, por lo que el maestro cuenta la historia de una manera «neutral», sin emociones; el niño que escucha puede agregar su propia comprensión del énfasis emocional, de acuerdo con su propio desarrollo. De igual forma, el niño es capaz de crear sus propias imágenes a partir del cuento. Esto tiene múltiples ventajas: el niño crea un mundo interior a través de su propia imaginación, y siendo así es poco probable que cree imágenes dañinas o angustiosas para sí mismo, incluso cuando la historia misma contiene violencia o peligro. El niño es capaz de tener acceso a los arquetipos de la humanidad, y construir, a través de sus propios recursos creativos, un cuadro imaginativo.

Un intercambio entre almas

Esto nos lleva a otro aspecto significativo de la narración de la historia. La maestra no lee el cuento y no necesariamente lo cuenta palabra por palabra de un guión memorizado (aunque esto puede ser útil en algunos casos, especialmente con niños más pequeños que escuchan la misma historia varias veces). En cambio, la maestra cuenta la historia a partir de las imágenes que ha creado a partir de su propia lectura. Esto fomenta un intercambio de almas entre los niños y la maestra que rara vez se puede desarrollar a partir de la lectura de un cuento. Se crea un evento en vivo, una experiencia vivida, una atmósfera que está viva. Esto no quiere decir que no debamos estar leyéndoles cuentos a nuestros hijos, pero esto trae un impulso notablemente diferente.

Los cuentos de hadas se vuelven más complejos a medida que el niño crece, y los cuentos de hadas continúan resonando con los niños hasta alrededor de los 8 años. Estos cuentos más largos y complicados a menudo presentan a un héroe o heroína que emprende un viaje que los cambiará, un viaje iniciático que les devuelve a casa o a sí mismos, pero con un nivel de conciencia superior. Ejemplos de los cuentos de Grimm podrían ser “Los seis cisnes” o “El fiel juan”. El niño de 7 años puede sentir estos procesos de maduración y la naturaleza del esfuerzo y la búsqueda. El protagonista del cuento también puede enfrentar peligros mucho más reales, y el niño mayor realmente puede sentir la ansiedad y luego la resolución en estas historias.

Alrededor de los 8 años, los niños empiezan a pedir historias más sofisticadas, o al menos más en sintonía con el lugar al que han llegado en su propio desarrollo. Comienzan a perder la paciencia con los «felices para siempre» y otra historia más sobre un rey o un príncipe. Más que nunca antes, se han dado cuenta de la dualidad en el mundo entre el bien y el mal, y la lucha entre los dos, y están más profundamente conscientes del mal, el engaño y el egoísmo. Estos impulsos ahora necesitan aparecer en las historias que escuchan; los niños están formando su marco moral y ahora los cuentos que resuenan con ellos involucran a tramposos y engañadores, que van desde las fábulas de Esopo hasta los cuentos americanos de Brer Rabbit y las historias africanas y caribeñas de la araña Anansi. Los maestros Waldorf suelen equilibrar este tipo de historias con relatos de buenas personas que superan su “animalidad”, sus instintos egoístas o engañosos. Una historia típica podría ser la historia de San Francisco de Asís.

Una educación para el futuro

Hay mucho que decir y mucho que aprender de y sobre las historias y la narración. Lo que aquí se escribe es apenas un breve esbozo del amplio, colorido y enriquecedor patrimonio de la humanidad que son los cuentos. A medida que educamos a nuestros hijos, los educamos en lo que significa ser humano. La educación Waldorf es una educación para el futuro tanto de los alumnos como de toda la humanidad. La capacidad de ser verdaderamente humanos y la visión del desarrollo de la humanidad que se manifiesta en las historias contadas a estos niños a lo largo de sus años escolares, preparan a estos jóvenes, con su imaginación y creatividad, para un futuro que aún tenemos por conocer.

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